Estreñimiento en bebés recién nacidos

Sólo tenía siete días. «Durante tres días, mi bebé no ha pasado heces», dijo la madre con ansiedad. El niño se retorció de incomodidad y se estiró hasta el punto de ponerse rojo.

Ella había estado en fórmula para bebés desde su nacimiento. Mientras estaba en el hospital, había evacuado heces regularmente todos los días, en su mayoría después de cada comida, a veces varias veces al día, hasta hace tres días, cuando de repente dejó de mover los intestinos y había estado llorando e incómoda.

Mientras el bebé estaba en la mesa de examen, y después de observar y ver lo incómoda que estaba, torciendo su abdomen de lado a lado, supe que tenía que intervenir para aliviarla de la incomodidad.

Cuando intervenir

No siempre elijo interferir con el proceso natural de evacuación intestinal en los recién nacidos.

El momento de intervenir o ayudar con el movimiento intestinal en el recién nacido depende de la experiencia del médico y del nivel de ansiedad de la madre. Cuando una madre o una cuidadora están muy ansiosas, tiendo a intervenir más fácilmente.

Dos opciones

Para los recién nacidos muy jóvenes, digamos bebés en sus primeras cuatro semanas de vida, hay dos opciones principales disponibles para ayudar con el movimiento intestinal. La estimulación rectal con un termómetro es una opción. La inserción de un supositorio de glicerina en el recto es la segunda opción. Ambos procedimientos son fáciles de aprender.

Un supositorio de glicerina es una formulación de medicamento que se puede insertar en el recto. Cuando se usa puede aliviar temporalmente el paso de las heces. La glicerina se inserta en el recto del bebé de la misma manera que se puede insertar un supositorio de Tylenol para bajar la fiebre.

Es importante asegurarse de que el supositorio de glicerina vaya al interior del recto. El supositorio se puede reducir a un tamaño más pequeño para que se pueda insertar más fácilmente. Por lo general, todo lo que se requiere es una o dos veces al día durante un par de días. Si un supositorio hace la magia, no hay necesidad de repetir.

Como no tenía los supositorios de glicerina en mi consultorio, decidí hacer una estimulación rectal. Lo que realmente estaba buscando era un alivio inmediato. Si hubiera usado un supositorio de glicerina en el bebé, es posible que ella no haya movido su intestino hasta que llegara a casa, y eso hubiera sido menos deseable para la madre y el bebé.

Estimulacion rectal

Después de explicarle a la madre ansiosa mi plan y obtener su aprobación, me puse los guantes, saqué un termómetro rectal del gabinete lateral y lubricé el instrumento con Lubriderm. La vaselina puede servir en lugar de Lubriderm para lubricar la punta y la parte distal del termómetro. Cualquier persona capaz de tomar una buena temperatura rectal puede aprender a hacer una estimulación rectal en los bebés.

Cuando el bebé estaba acostado en la mesa de examen, con el pañal sobre el pañal, le dije a la madre: ‘Mantén las piernas del bebé separadas’.

Con delicadeza, introduje la punta del termómetro lubricado aproximadamente una pulgada en el recto del bebé, similar a lo que haría un profesional al tomar una temperatura rectal. Sostuve el termómetro en el recto del bebé por un momento hasta que ella comenzó a empujarlo y con él las heces en el recto.

El bebé continuó haciendo esfuerzos concertados para empujar, y momentos después, una avalancha de heces cayó. ¡Gracias a Dios que había un pañal en su lugar! Más deposiciones bajaron cuando moví el termómetro un poco mientras aún estaba en el recto.

La primera parte del taburete que se cayó fue seca y lo suficientemente fuerte como para haber obstruido el inodoro. Afortunadamente, junto con el pañal sucio subyacente, se desechó en el contenedor de basura. Más tarde, el taburete se volvió suave, pero siguió bajando durante uno o dos minutos. Después de eso, el bebé suspiró, luego sonrió y luego se quedó dormido en la mesa de examen. Todo el cuerpo torciéndose y crujiendo se fue.

«Mi bebé está bien ahora», sonrió la madre.

Basándome en mi experiencia en la práctica clínica, no creí que hubiera nada malo con el bebé en la discusión, excepto que, por algún motivo, no pudo evacuar. La intervención temporal era todo lo que se necesitaba.

Cuando los vi una semana después, la madre y el bebé estaban felices y el bebé había seguido pasando heces regularmente.

¿Qué más podría significar estreñimiento?

Muchas enfermedades que pueden afligir a un bebé, ninguna de las cuales era aplicable en este caso particular, llenan la mente de un pediatra cuando se enfrentan a bebés estreñidos. ¿Podría ser Hirschsprung, un trastorno congénito en el que partes del colon y el recto carecen de los nervios necesarios para propagar el movimiento de las heces hacia abajo y hacia afuera del recto? ¿Es la estenosis anal, en la cual el canal anal, la parte distal del recto, es demasiado estrecho para permitir el paso libre de las heces?

Lo que piensan otros pediatras

Los pediatras difieren ampliamente en la forma en que tratan a los bebés sanos que no pueden evacuar las heces. Hablé con algunos pediatras sobre este caso en particular. Algunos dijeron que no habrían hecho nada, otros dijeron que los bebés nunca están estreñidos, mientras que otros dijeron que habrían esperado siete días antes de intervenir.

Las variadas respuestas no son sorprendentes, ya que los médicos actúan en función de su experiencia, alcance y duración de la práctica.

Consejos para prevenir el estreñimiento del recién nacido.

Considere la posibilidad de amamantar a su recién nacido. La leche materna puede tener propiedades laxantes, y los bebés amamantados están menos constipados que los bebés alimentados con fórmula. No importa si elige leche materna o fórmula, alimente a su bebé con mucha frecuencia, cuando lo necesite, cuando el bebé llora debido al hambre y, por supuesto, cada 2-3 horas. Siga las instrucciones cuidadosamente mientras mezcla la fórmula en polvo para bebés.

Cuanto mayor es el bebé, más formas tienen los médicos de intervenir durante los períodos de estreñimiento. En mi próximo artículo hablaré sobre el estreñimiento en bebés mayores y en niños en general.

El artículo anterior no pretende tratar ni diagnosticar ninguna afección médica. Lleve a su bebé a un pediatra si le preocupa que esté estreñido.

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